Wij gebruiken cookies, bezoekt u onze website dan gaat u akkoord met deze cookies. OK
NL | EN

Introductie Tour de France

Eigenlijk behoeft een fenomeen als de Tour de France geen toelichting: verondersteld mag worden dat iedereen weet hoe de Tour is ontstaan en wat de belangrijkste mijlpalen tot op heden zijn. De Tour is immers sinds jaar en dag zo populair en krijgt zoveel media-aandacht, dat iemand bijkans doof èn blind moet zijn om niet de belangrijkste Tourfeiten mee te krijgen. Toch kiezen we ervoor om een korte toelichting te geven op de belangrijkste wielerkoers ter wereld: zo weten we zeker dat een ieder die deze site bezoekt de historie en de terminologie van La Grande Boucle kan plaatsen.

Het professionele wielrennen begon reeds in de 19e eeuw, zo rond 1870, maar het duurde tot 1903 alvorens de eerste editie van de Tour het licht zag. Op 1 juli 1903 te Montgeron (even ten zuiden van Parijs) vond in alle vroegte bij L'Auberge Reveil Matin het startsein van de eerste Tour plaats. Aantal deelnemers: 60. Een maand en zes etappes later wordt Maurice Garin als eerste winnaar gehuldigd.
Aanstichter van al dit moois was Henri Desgrange, overigens zelf oud werelduurrecord-houder, redacteur/eigenaar van L'Auto een toenmalig sportblad.

Hij zocht manieren om zijn oplage te verhogen en bedacht daarom een ronde door heel Frankrijk. Zijn commerciële truc lukte: in 1903 steeg de oplage van zijn blad van 20.000 stuks aan het begin van de Tour tot 65.000 stuks aan het eind van de Tour. Hij benaderde daarmee in één klap de oplage van het concurrrerende blad Le Vélo.

In de jaren daarna bedacht Desgrange steeds weer nieuwe uitdagingen voor de renners: bergen (zie onderdeel Bergen), steeds langere Tours (tot bijna 6000 km!) en dus meer etappes, landenteams (zie onderdeel Landen) in plaats van merkenteams, tijdritten en meer in het bijzonder klimtijdritten, etc. (zie onderdeel Tijdritten). De aandacht van het publiek moest blijvend worden getrokken en dat lukte Desgrange wonderwel. Ook zijn opvolgers Goddet, Lévitan, Le Blanc, etc. hebben dat talent geërfd. Op dit moment is de Tour in handen van een commerciële organisatie genaamd ASO, hetgeen staat voor Amaury Sport Organisation, en jaarlijks miljoenen verdient aan dit fenomeen. L'Equipe (de opvolger van L'Auto dat "fout" was tijdens de Tweede Wereldoorlog) heeft nog steeds de absolute primaire verslaggevingsrechten in Frankrijk.